¿Qué diferencia existe entre Estrés Laboral y el Síndrome de “Quemarse por el Trabajo”?

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Bastante se ha hablado en este blog acerca del Burnout y el Estrés Laboral, os dejo unos artículos (entre otros):

https://rosaliamv.wordpress.com/2014/08/03/de-nuevo-el-burnout-aspectos-que-nos-hacen-sospechar/

https://rosaliamv.wordpress.com/2014/05/18/que-es-el-burnout/

Sin embargo no son exactamente lo mismo, aunque son términos pueden asemejarse o asimilarse en la práctica.

No hay que confundir Burnout con el estrés laboral propiamente dicho. Parece que el Burnout es una respuesta al impacto acumulativo del estrés laboral mantenido de forma crónica. Para diferenciar uno de otro hay que evaluar una serie de indicadores, por ejemplo:

-Los síntomas que presenta

-El proceso de aparición de los síntomas

-Si hay algún otro problema asociado o no

-La frecuencia e intensidad de los síntomas

-Las fuentes u origen del estrés

Todo esto lo debería hacer un profesional del mundo médico o de la psicología.

No obstante, os ofrecemos unas breves pinceladas para separar estrés laboral (o asociado al trabajo) del Síndrome de Burnout.

Diferencias entre el estrés y el Burnout:

-En el estrés existe aún una sobreimplicación en los problemas laborales. En el Burnout se ha llegado a una falta de implicación completa.

-En el estrés existe una alta actividad emocional, por el contrario, en el Burnout se produce el llamado embotamiento emocional (parece no tener reacciones emocionales o no expresarlas).

-En el estrés hay síntomas fisiológicos que es donde primero se produce el daño; en el Burnout el daño ha pasado a ser de tipo emocional.

-El estrés mantenido en el tiempo produce agotamiento y falta de energía física. En el Burnout existe un tipo de agotamiento que afecta a la motivación y a la energía psíquica.

-En el estrés, si existe estado de ánimo depresivo, se puede entender como una reacción para poder preservar las energías físicas. La depresión en el Burnout es expresión de tristeza, una pérdida de ideales, de referencias…

-El estrés puede tener efectos positivos en exposiciones moderadas (el llamado “eustrés”, activación moderada que mejora el rendimiento, que está relacionado con las tareas que nos suponen un reto y no una amenaza). El Síndrome de Burnout sólo tiene efectos negativos.

¿Dónde te ves? ¿Conoces a alguien que sufra Síndrome de Burnout? ¿Ha solicitado ayuda?

**Fuente: Ministerio de Empleo y Seguridad Social e Instituto de Seguridad e Higiene en el Trabajo.

 

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De nuevo el burnout… Aspectos que nos hacen sospechar…

El síndrome de burnout puede asemejarse al concepto de estrés laboral o, más coloquialmente hablando, al síndrome de estar “quemado” por el trabajo. Según los autores Maslach y Jackson (1981), tiene tres dimensiones, que son: cansancio emocional del trabajador, despersonalización (sentir que no trabajamos con personas y realizar nuestro trabajo mecánicamente) y una baja realización personal en ese puesto. Se trata de un tipo de estrés muy intenso, no el simple “quemazón” puntual de un día o de una temporada en nuestro empleo.

En líneas generales, podemos indicar que el burnout es multicausal, ya que su origen es muy diverso y depende de muchos factores. Existen causas relativas a la empresa u organización, causas supraorganizativas y las relacionadas con el puesto de trabajo,  en las que el psicólogo (si solicitamos la ayuda de un profesional) y la persona afectada no puede influir directamente. Sin embargo, hay otras causas referidas a las relaciones interpersonales (compañeros, superiores) y a las características personales propias en las que, tanto la persona, como un psicólogo, pueden intervenir de forma directa y así afrontar de manera más eficaz las situaciones problemáticas que se den en el trabajo.

Tengamos especial cuidado cuando detectemos en nosotros mismos una situación de elevado malestar físico y emocional en el trabajo porque realmente daña nuestra salud, para ello fijémonos en los apartados siguientes que nos podrían estar informando de que algo no va bien si se dan frecuentemente algunas de las premisas que contiene. Evidentemente todo ello es orientativo:

-Es una empresa u organización muy rígída, muy jerárquica, existen relaciones conflictivas entre los trabajadores o una dirección inadecuada. Hay cambios en los procedimientos del trabajo bastantes frecuentes,  el puesto es muy demandante y con mucha sobrecarga. El trato con usuarios o clientes es muy abundante y suele exigir por nuestra parte una carga emocional; además, existe falta de tiempo para interactuar con ellos y poca autonomía.

-Los usuarios o clientes son difíciles o la relación con ellos es complicada. Tienen lugar conflictos o competitividad con los compañeros, falta de apoyo y contagio de estado negativo entre vosotros. Como persona sueles tender al idealismo, tienes empatía, eres perfeccionista, puedes tener baja autoestima, a veces detectas que no enfrentas situaciones sociales apropiadamente y toleras mal el estrés.

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¿Qué es el Burnout?

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El síndrome de burnout puede asimilarse al concepto de estrés laboral o, más coloquialmente hablando, al síndrome de estar “quemado” por el trabajo. Se trata de un síndrome (conjunto de síntomas o cuadro clínico) que tiene las siguientes características:

-Aparece ante estímulos estresantes (estresores) de carácter laboral.

-Puede producirse por interacciones relacionales intensas: trabajo con personas, pacientes, clientes, usuarios, que son intensas, conflictivas.

– Tiene tres dimensiones (Maslach y Jackson (1981):

  • cansancio emocional
  • despersonalización
  • reducida realización personal

En consecuencia, teniendo en cuenta lo expuesto, definimos este concepto de forma operativa como:

“una respuesta al estrés laboral crónico integrada por actitudes y sentimientos negativos hacia las personas con las que se trabaja y hacia el propio rol profesional, así como por la vivencia de encontrarse emocionalmente agotado. Esta respuesta ocurre con frecuencia en los profesionales de la salud y, en general, en profesionales de organizaciones de servicios que trabajan en contacto directo con los usuarios de la organización.”

Es multicausal, es decir, tiene que ver con características de la organización, del puesto de trabajo, por las relaciones con los compañeros, por los cambios supraorganizativos , por características personales del trabajador, o por todo en su conjunto.

Agrupando todos los estudios que existen respecto al burnout aparecen distintas fases del problema que, siendo muy sintéticos, son:

  • Fase inicial, de entusiasmo por el nuevo puesto.
  • Fase de estancamiento en la que no se cumplen las expectativas, aparece el estrés.
  • Fase de frustración, desilusión o desmoralización.
  • Fase de apatía, trabajo mecánico.
  • Fase de quemado, colapso emocional y cognitivo, pudiendo abandonar el puesto.

El tratamiento del burnout, desde nuestra consulta es complicado pero no imposible, ya que pasa por realizar cambios grupales, referentes a la interacción con los compañeros y superiores (en los cuales sólo podemos intervenir indirectamente dotando de algunas habilidades a nuestro paciente), cambios organizativos (que escapan a nuestro alcance, ya que es la organización la que debe contar con un plan de prevención e intervención y ponerlo en marcha) y cambios en las facetas personales, en los cuales sí podemos intervenir directamente los psicólogos.

Entonces, ¿a nivel individual qué podemos trabajar y mejorar?

-Las actividades que se realizan fuera del entorno laboral (actividades de calidad, desconectar, apoyarnos en nuestro círculo social, estar con amigos). Incluimos aquí el cuidado de la salud: establecer una dieta adecuada, hacer ejercicio físico, etc.

-La asertividad y las habilidades sociales, que van a ser perfectas para afrontar situaciones con jefes, compañeros y clientes. Vamos a tener una sensación de control gracias a ellas. Esto puede llevarse a cabo a través de un acercamiento progresivo, incluso primero imaginando situaciones.

-Técnica de resolución de problemas, una herramienta que nos muestra el psicólogo para poder conseguir una solución a las situaciones a las que me enfrento en el trabajo.

-Técnicas cognitivas de varios tipos: su función, simplificando mucho, es evitar esos pensamientos destructivos y negativos que hacen que la persona se sienta peor y modificarlos por otros más realistas. Hay otras herramientas cognitivas que consisten en detener el pensamiento para que esa interpretación negativa deje de hacernos daño.

-Relajación y respiración. También existen de varios tipos, a elegir según la persona y la situación en la que se encuentre en ese momento. Existe una técnica que se llama Inoculación del Estrés que combina la relajación con la imaginación de situaciones estresantes en el trabajo, las cuales se gradúan en orden de temor. Con esta técnica también se utiliza el rol-playing y, por último se aplica a situaciones reales.

Al paciente le debe quedar claro, a pesar de la gravedad del burnout y sus posibles consecuencias emocionales y físicas, que existe una solución para su problema, que, aunque es difícil, puede volver a tener el control y llevar las riendas de su vida, puede retomar sus actividades o realizar otras que le resulten placenteras, y así poder desconectar, y puede, por último, aprender estrategias sociales que le permitan enfrentarse a interacciones en el trabajo. En última instancia, la persona puede tomar la decisión de abandonar el trabajo, para lo cual habrá que prepararle y dotarle de unas herramientas adecuadas para afrontarlo con éxito.

Para finalizar, os dejo la canción Burnout de Green Day del año 94, la cual expone muy bien, con el estilo singular del grupo,  todos los componentes del síndrome, cuando alguien está excesivamente “quemado”. Desconozco si la canción refleja una realidad de burnout estrictamente hablando, no obstante, sus características las muestra con claridad: no me importa nada, estoy quemado, estoy aburrido, estoy cansado, la apatía ha caído sobre mí, tiro mis emociones a la tumba…:

I declare I don’t care no more
I’m burning up and out and growing bored
In my smoked out boring room
My hair is shagging in my eyes
Dragging my feet to hit the street tonight
To drive along these shit town lights

I’m not growing up
I’m just burning out
And I stepped in line
to walk amongst the dead

Apathy has rained on me
Now I’m feeling like a soggy dream
So close to drowning but I don’t mind
I’ve lived inside this mental cave
Throw my emotions in the grave
Hell, who needs them anyway

I’m not growing up
I’m just burning out
And I stepped in line
to walk amongst the dead